黄金期货交易和一般的商品与金融工具的期货交易一样,买卖双方先签订买卖黄金期货的合同并交付保证金,规定买卖黄金的标准量、商定价格、到期日。在约定的交割日再进行实际交割。保值性期货交易是黄金企业根据生产、市场供求关系,为回避风险、降低库存及成本进行的交易,它有利于保障生产者、经营者利益,有利于维护生产的正常进行。此外,投机性期货交易是投资人利用期货市场价格波动进行投资获利的交易,更多的是体现黄金投资金融属性。黄金期货交易具有极大的杠杆性和灵活性。

同人们熟悉的纸黄金(账户金)相比,黄金期货有所不同。黄金期货是黄金标准化期货合约,是在期货交易所上市交易的期货品种;而纸黄金(账户金)是指投资人在银行开立黄金账户,并根据银行的报价,买入或卖出黄金份额。